Les plus vieilles momies du monde se transforment en slime noir

Les plus vieilles momies du monde se transforment en slime noir

Les momies Chinchorro du Chili, qui ont été conservées pendant au moins 7 000 ans, se transforment en boue noire en raison de l'augmentation du taux d'humidité provoquant une croissance bactérienne sur la peau. Plus d'une centaine de momies - les plus anciennes du monde entier - deviennent gélatineuses à cause de la propagation rapide des bactéries. Des chercheurs chiliens cherchent maintenant des fonds pour préserver les momies qui se détériorent avant qu'elles ne soient perdues pour de bon.

Les Chinchorros étaient un peuple qui habitait la côte du désert d'Atacama au nord du Chili et au sud du Pérou entre 7000 et 1500 av. Les gens de cette culture dépendaient de la pêche, de la chasse et de la cueillette pour leur subsistance. Alors que les premiers sites connus de Chinchorro datent de 7000 av. Les momies Chinchorro ont été identifiées pour la première fois en 1917 par l'archéologue allemand Max Uhle. D'autres fouilles ont montré que de telles momies étaient dispersées le long de la côte et concentrées entre Arica et Camerones. C'est en 1983, cependant, que la plus grande et la mieux conservée des momies Chinchorro a été découverte. Cette découverte n'a pas été faite par des archéologues, mais par la compagnie des eaux Arica lors de la pose d'un nouveau pipeline près du pied d'El Morro.

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Vallée de la Lune dans le désert d'Atacama (Reinhard Jahn Mannheim/ Wikimedia Commons )

Les momies Chinchorro sont l'une des merveilles de l'archéologie andine et semblent refléter les croyances spirituelles de l'ancien peuple Chinchorro, bien que la raison exacte pour laquelle ils ont momifié leurs morts soit inconnue. Certains chercheurs soutiennent qu'il s'agissait de préserver les restes de leurs proches pour l'au-delà, tandis qu'une autre théorie communément acceptée est qu'il y avait une sorte de culte des ancêtres, car il existe des preuves que les corps voyagent avec les groupes et qu'ils sont placés dans positions d'honneur lors des grands rituels, ainsi qu'un retard dans l'inhumation finale elle-même.

Contrairement aux anciens Égyptiens, qui réservaient la momification à la royauté et à l'élite, la communauté Chinchorro accordait à chacun, quel que soit son âge ou son statut, ce rite sacré. La décision de préservation égalitaire est prouvée dans la momification de tous les membres de la société, y compris les hommes, les femmes, les personnes âgées, les enfants, les nourrissons et les fœtus avortés. En fait, il arrive souvent que les enfants et les bébés reçoivent les traitements de momification les plus élaborés.

Souvent, les momies Chinchorro étaient minutieusement préparées en enlevant les organes internes et en les remplaçant par des fibres végétales ou des poils d'animaux. Dans certains cas, un embaumeur enlevait la peau et la chair du cadavre et les remplaçait par de l'argile.

La datation au radiocarbone révèle que la plus ancienne momie de Chinchorro découverte était celle d'un enfant d'un site de la vallée de Camarones, à environ 60 miles au sud d'Arica au Chili, et date d'environ 5050 av.

La tête d'une ancienne momie Chinchorro du nord du Pérou (Photo de Pablo Trincado/ Wikimedia Commons )

Bien qu'ils aient survécu pendant au moins sept millénaires, ils ont commencé à se détériorer il y a environ 10 ans, lorsque l'humidité a commencé à permettre aux bactéries de se développer, a déclaré Ralph Mitchell, professeur émérite de biologie appliquée à l'Université Harvard. Environ 120 momies, dont la datation au radiocarbone date de 5050 avant JC et avant, se détériorent rapidement dans le musée archéologique de l'Université de Tarapacá à Arica, au Chili.

Reuters rapporte que Sergio Medina Parra, anthropologue et chef de département à l'Université de Tarapaca dans la ville septentrionale d'Arica. mène une tentative pour que les momies Chinchorro soient reconnues par l'organisme du patrimoine des Nations Unies, l'UNESCO, en tant que site du patrimoine mondial.

"L'application n'est pas un objectif en soi, mais le début d'un processus, d'outils de conservation améliorés, avec l'État chilien et la communauté internationale", a-t-il déclaré [via Reuters].

Seulement environ 300 momies Chinchorro ont été découvertes au fil des ans. Il est essentiel qu'elles soient protégées afin de préserver les dernières traces de cette fascinante culture ancienne.

Momie Chinchorro, côte sud du Pérou ou côte nord du Chili, 5000-2000 avant JC - Musée de San Diego


Les plus vieilles momies du monde "se sont transformées en boue noire par des germes monstres à cause du réchauffement climatique"

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Une des momies Chinchorro

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Les archéologues sont confrontés à une course contre la montre pour protéger la collection de soi-disant momies Chinchorro, qui remontent à 5000 ans avant JC, après que leur peau préservée a commencé à tourner

Les momies sont considérées comme les exemples les plus anciens du monde et parmi les découvertes les plus étonnantes de l'archéologie.

Ils avaient été enterrés sous les sables du désert d'Atacama, une région volcanique le long de la côte nord du Chili qui ne reçoit pratiquement aucune pluie, jusqu'à ce qu'ils y soient découverts.

il y a environ 100 ans pratiquement intact.

Pendant les 90 premières années environ après leur découverte, l'étonnante collection qui comprend des fœtus momifiés, ne s'est guère détériorée.

Mais au cours des dernières années, le personnel du musée a remarqué que les peaux de dizaines des 120 objets exposés se transformaient en une boue noire.

Mariela Santos, conservatrice du musée de l'Université de Tarapaca où elles sont exposées, a déclaré au journaliste Chris Kraul : « Je savais que la situation était critique et que nous devions demander

Il a contacté le scientifique de Harvard Ralph Mitchell, spécialisé dans la recherche de la raison de la désintégration des reliques.

Sa sonde, utilisant des tests ADN sur des mois, a conclu que les germes mangeant les momies étaient des micro-organismes courants qui s'étaient multipliés de manière significative au cours de la dernière décennie à des niveaux d'humidité plus élevés en raison du réchauffement climatique.

À leur tour, cela en a fait des consommateurs monstres de collagène, la plus grande substance de la peau momifiée.

Mitchell pense que la désintégration des momies est un avertissement pour les conservateurs de musées du monde entier, que les artefacts et objets précieux pourraient se détériorer à moins que davantage ne soit fait.

Il a déclaré: "À quel point ce phénomène est vaste, nous ne le savons pas vraiment.

« Le cas Arica est le premier exemple que je connaisse de détérioration causée par le changement climatique. Mais il n'y a aucune raison de penser qu'il n'endommage pas partout les matériaux du patrimoine.

Cela affecte tout le reste."

Le désert d'Atacama où les momies ont été trouvées il y a près de 100 ans

Les momies sont transformées en boue noire

Les tests ont montré que des micro-organismes communs étaient responsables

Les momies ont été trouvées lors d'une expédition de l'explorateur allemand Max Uhle à Arica en 1919.

Les personnes qui momifiaient leurs morts étaient les premiers rassemblements de chasseurs plutôt que les Egyptiens avancés, mieux connus pour la momification.

La première tribu a également permis à tous les membres de la communauté d'être momifiés plutôt que l'élite dirigeante.

Bernardo Arriaza, professeur à l'Institut de recherche avancée de l'Université de Tarapaca, a déclaré : « Les momies Chinchorro n'étaient pas limitées aux morts des classes supérieures.

Cette communauté était très démocratique », a déclaré Arriaza, qui pendant 30 ans a mené des fouilles archéologiques sur les 500 milles de la côte chilienne où la plupart des momies ont été trouvées.

Mais Mitchell est optimiste quant à une solution.

Lui et l'Université de Tarapaca passeront 24 mois à chercher des moyens d'arrêter la pourriture, plus que probablement grâce au contrôle de l'humidité et de la température.

Il a déclaré: "La prochaine phase du projet consiste à examiner comment vous protégez les momies et les solutions physiques et chimiques possibles au problème, que nous n'avons pas encore."

Le gouvernement chilien a également budgété 36 millions de livres sterling pour un nouveau musée dont l'ouverture est prévue en 2020 pour abriter les momies, qui auront besoin des contrôles climatiques appropriés intégrés.

Arriaza a déclaré: "Dans l'idéal, chaque momie sera enfermée dans sa propre cabine de verre dans le nouveau musée et aura son propre" microclimat ".

D'autres experts craignent qu'une fois une momie retirée de son lieu de repos, elle continue à se détériorer jusqu'à ce qu'il ne reste plus rien.


Les anciennes momies chiliennes se transforment maintenant en limon noir : voici pourquoi

Les célèbres momies Chinchorro, qui sont restées conservées au Chili pendant plus de 7 000 ans, sont désormais menacées par l'augmentation des niveaux d'humidité.

L'air humide permet aux bactéries de se développer, ce qui fait que la peau des momies "devient noire et gélatineuse", a déclaré Ralph Mitchell, professeur émérite de biologie appliquée à l'Université Harvard à Cambridge, Massachusetts, qui a examiné les momies en décomposition.

La détérioration rapide a commencé au cours des 10 dernières années et a affecté certaines des 120 momies qui se trouvent au musée archéologique de l'Université de Tarapacá dans la ville portuaire d'Arica, au nord du pays, ont déclaré les chercheurs.

On ne savait pas pourquoi certaines de ces momies ont commencé à se dégrader en vase noir, alors les conservateurs chiliens ont demandé à Mitchell et à ses collègues d'étudier la microflore, ou les bactéries, sur le corps des momies.

Les tests ont montré que les bactéries ne proviennent pas d'organismes anciens. Ce sont simplement des bactéries qui vivent normalement sur la peau des gens, a déclaré Mitchell. Il a qualifié les bactéries d'"opportunistes" car "dès que la bonne température et la bonne humidité sont apparues, elles ont commencé à utiliser la peau comme nutriments". [En photos : une momie chilienne montre des signes d'empoisonnement à l'arsenic]

À moins que les momies ne puissent être conservées dans les bonnes conditions de température et d'humidité, "les micro-organismes indigènes vont mâcher ces gars-là", a déclaré Mitchell.

Expérience d'exploration de la peau

Dans leurs expériences, Mitchell et son équipe ont ajusté les niveaux d'humidité de l'air de sec à humide, en examinant comment chaque niveau d'humidité affectait la peau des momies. Les chercheurs ont fait leurs premières expériences sur de la peau de porc, pour limiter la quantité de peau de momie dont ils avaient besoin.

Les niveaux d'humidité dans la région du musée ont augmenté récemment, a déclaré Sepulveda. Normalement, Arica est aride et se situe près du désert d'Atacama, le désert le plus sec du monde (en dehors des régions polaires de la Terre). Le climat changeant du Chili peut expliquer pourquoi les momies se désintègrent, a déclaré Marcela Sepulveda, professeur d'archéologie à l'Université de Tarapacá. Ils ont constaté que la peau a commencé à se désagréger après 21 jours à une humidité élevée. Pour sauver les momies, le musée devra maintenir l'humidité dans la pièce où les momies sont stockées entre 40 et 60%, ont découvert les chercheurs. Une humidité plus élevée pourrait causer plus de dégradation et une humidité plus faible pourrait endommager la peau des momies, a déclaré Mitchell.

"Il n'a pas plu dans certaines parties de ce désert depuis 400 ans", a déclaré Mitchell.

Mais au cours des 10 dernières années, du brouillard s'est formé au large du Pacifique, peut-être à cause du changement climatique, a déclaré Mitchell. Et "parce qu'il y a plus d'humidité autour, les momies ont commencé à se désintégrer", a-t-il déclaré.

Momies anciennes

Des efforts pour préserver les momies sont en cours. Les chercheurs du musée mesurent et ajustent quotidiennement l'humidité, la température et la lumière dans la pièce où sont logées les momies, a déclaré Sepulveda.

Les Chinchorro étaient un groupe de chasseurs-cueilleurs qui vivaient le long de la côte du Chili et du Pérou d'aujourd'hui, et ils momifiaient des personnes de tous les niveaux de la société. Ces mesures pourraient aider à préserver les momies Chinchorro, qui ont au moins 2 000 ans de plus que momies égyptiennes. La datation au radiocarbone place les plus jeunes momies à 5050 av. J.-C., ce qui en fait les plus anciennes momies artificielles du monde, a déclaré Mitchell. (Certains restes humains plus anciens peuvent avoir été momifiés par des processus naturels.)

"Ce ne sont pas que des rois, ce sont des gens ordinaires", a déclaré Mitchell. [Galerie d'images : Momies d'enfants incas]


Sauver les plus vieilles momies du monde de la pourriture dans un monde plus chaud et plus humide

À Arica, au Chili, le musée archéologique de l'Université de Tarapac abrite près de 120 momies, dont certaines sont les plus anciens corps délibérément conservés sur terre. Ils proviennent des anciens peuples Chinchorro, qui vivaient autrefois à travers le Pérou et le Chili modernes et qui ont préservé leurs morts grâce à un processus élaboré consistant à recouvrir le corps et le visage d'une pâte épaisse composée de cendre, de protéines et de l'eau. Certains spécimens remontent à 5050 av. J.-C., des siècles avant la première momie égyptienne antique.

Mais récemment, un mystère troublant a commencé à se dévoiler au musée. Selon la School of Engineering and Applied Sciences de Harvard, les chercheurs ont remarqué que de nombreuses momies commençaient à se dégrader visiblement et à produire une étrange glu noire. Le musée s'est donc tourné vers des experts extérieurs dans l'espoir de trouver la cause de la pourriture et un moyen de l'empêcher.

Ralph Mitchell, un biologiste de Harvard connu pour son travail d'identification des causes de carie, faisait partie de l'effort. Avec son équipe, Mitchell s'est mis au travail pour évaluer et isoler les microbes sur des échantillons de peau préservée et en décomposition. L'équipe a cultivé les organismes, puis testé leur effet sur des échantillons de substitution de peau de porc dans différentes conditions.

Ce qu'ils ont découvert, ce sont des microbes « opportunistes » qui vivent généralement sur la peau des gens. Lorsqu'ils sont activés par l'humidité, ces microbes se nourrissent de tissus morts. Mais pourquoi la bactérie n'avait-elle commencé à causer des problèmes qu'au cours des dix dernières années ?

La réponse, selon Marcela Sepulveda, professeur d'archéologie à l'Université de Tarapac&#, se trouve peut-être dans le changement climatique de la Terre. Arica est situé juste à côté du désert d'Atacama, l'un des déserts les plus secs au monde. Mais les récents changements climatiques ont apporté du brouillard dans la région, augmentant le niveau d'humidité de la région.

L'air dans le musée est également plus humide, ce qui permet aux microbes de se régaler de restes de momies. Pour éviter la pourriture, le musée maintient désormais des niveaux d'humidité entre 40 et 60 pour cent et mène d'autres enquêtes sur l'effet de la lumière et de la température sur les corps.

Mais il y a un problème plus important que les scientifiques espèrent maintenant résoudre : alors que le changement climatique se poursuit, existe-t-il un moyen d'empêcher la destruction bactérienne des centaines de momies Chinchorro encore enterrées dans la région ? La réponse ne viendra pas facilement. En attendant, l'avenir des anciens morts non découverts et de leurs artefacts dépendra du caprice de l'humidité.

À propos de Laura Clark

Laura Clark est une écrivaine et éditrice basée à Pittsburgh. Elle est blogueuse chez Smart News et rédactrice en chef chez Pitt magazine.


Les plus vieilles momies du monde se fondent en boue noire alors que les scientifiques se battent pour les sauver des bactéries mangeuses de peau

Les plus vieilles momies du monde se fondent en boue noire alors que les bactéries ravagent les restes humains.

Les experts prétendent qu'il s'agit d'une course contre la montre pour sauver les spécimens rares, dont on pense qu'ils datent de 5000 à 1500 av.

Les près de 300 momies "Chinchorro" ont été récupérées dans le désert d'Atacama, près de la frontière entre le Chili et le Pérou.

Mais après qu'ils aient été déplacés du désert - qui est connu comme le plus sec du monde - les bactéries ont commencé à se nourrir des restes.

Les chercheurs chiliens cherchent désespérément une aide à la conservation pour éviter cela, ce qu'ils pensent pouvoir faire en modifiant l'humidité et la température environnantes.

Dans le cadre de leurs efforts de collecte de fonds, ils tentent de faire reconnaître la zone où ils ont été trouvés par l'organisme du patrimoine des Nations Unies, l'UNESCO, comme site du patrimoine mondial pour sauver les momies Chinchorro.

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Après des milliers d'années ensevelies sous le sable du désert, l'humidité aide maintenant les bactéries à se développer sur la peau, a déclaré le professeur de biologie Ralph Mitchell, qui a examiné les restes.

Il a déclaré à Live Science : "Dès que la bonne température et la bonne humidité sont apparues, ils ont commencé à utiliser la peau comme nutriment."

Les momies doivent être conservées dans des conditions spécifiques de température et d'humidité pour éviter toute détérioration.

Ils sont actuellement conservés au musée Azapas San Miguel de la ville d'Arica, dans le nord du Chili.

Sergio Medina Parra, anthropologue et chef de département à l'Université de Tarapaca - où les restes ont été conservés - a expliqué.

Il a déclaré: "Les dates que nous avons pour les corps remontent à 7 000 ans, ils ont donc une antiquité relative en termes de travail intentionnel sur le corps humain que celui trouvé en Egypte."

M. Parra mène une tentative pour que les momies Chinchorro soient reconnues par l'organisme du patrimoine des Nations Unies, l'UNESCO, en tant que site du patrimoine mondial.

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Il a déclaré: "La candidature n'est pas un but en soi, mais le début d'un processus, d'outils de conservation améliorés, avec l'État chilien et la communauté internationale."

Contrairement aux Égyptiens qui ne momifiaient que leurs élites, les momies Chinchorro sont constituées d'un échantillon social plus large qui comprend des enfants et des fœtus avortés.

Les chercheurs pensent qu'un grand nombre de civils sont morts lorsque des volcans voisins ont contaminé l'eau potable de la région avec de l'arsenic.


Contenu

Alors que de nombreuses cultures à travers le monde ont cherché à se concentrer sur la préservation de l'élite morte, la tradition Chinchorro a pratiqué la momification sur tous les membres de leur société, ce qui les rend archéologiquement importants. La décision de préservation égalitaire est prouvée dans la momification des membres relativement moins productifs de la société (c'est-à-dire ceux qui ne pourraient pas contribuer au bien-être des autres, les personnes âgées, les enfants, les nourrissons et les fœtus avortés). Il arrive souvent que les enfants et les bébés reçoivent les traitements de momification les plus élaborés. [3] [4]

Chronologie Modifier

29% des momies Chinchorro connues ont été momifiées naturellement. Le plus ancien, l'homme Acha, date de 7020 avant notre ère. [5]

On pense que les momies artificielles de Chinchorro sont apparues pour la première fois vers 5000 avant notre ère et ont atteint un pic vers 3000 avant notre ère. Souvent, les momies Chinchorro étaient minutieusement préparées en enlevant les organes internes et en les remplaçant par des fibres végétales ou des poils d'animaux. Dans certains cas, un embaumeur enlevait la peau et la chair du cadavre et les remplaçait par de l'argile. La datation au radiocarbone révèle que la plus ancienne momie de Chinchorro modifiée anthropiquement découverte était celle d'un enfant d'un site de la vallée de Camarones, à environ 97 km au sud d'Arica au Chili et date d'environ 5050 avant notre ère. Les momies ont continué à être fabriquées jusqu'à environ 1800 avant notre ère, ce qui les rend contemporaines de la culture de Las Vegas et de la culture de Valdivia en Équateur et de la civilisation Norte Chico au Pérou.

Recherche Modifier

Depuis 1914, lorsque Max Uhle a commencé son travail à Arica, environ 282 momies ont été trouvées par les archéologues. [2] Morro-I, à la base du Morro de Arica, a révélé 96 corps au niveau non stratifié (c. Cinquante-quatre adultes ont été retrouvés : 27 femmes, 20 hommes et 7 de sexe indéterminé 42 enfants ont également été retrouvés : 7 femmes, 12 hommes, 23 indéterminés. [4] Cette taille d'échantillon suggère que les Chinchorro n'étaient pas favorables à la momification d'un sexe par rapport aux autres.

Les momies ont peut-être servi à aider l'âme à survivre et à empêcher les corps d'effrayer les vivants. [6] Une théorie plus communément acceptée est qu'il y avait une sorte de culte des ancêtres, [7] car il existe des preuves à la fois des corps voyageant avec les groupes et placés dans des positions d'honneur lors des grands rituels et un retard dans l'enterrement final lui-même. . [8] En outre, les corps (qui ont toujours été trouvés dans la position étendue) ont été minutieusement décorés et colorés (même plus tard repeints), et sont censés être renforcés et raidis afin d'être transportés sur des litières de roseaux et par conséquent affichés. [3] Cependant, étant donné que la société est précéramique, ainsi que légèrement nomade, il est quelque peu difficile de déterminer à travers les archives archéologiques les raisons pour lesquelles les Chinchorro ont ressenti le besoin de momifier les morts.

Les représentants de la culture Chinchorro ont été déterminés par l'haplogroupe mitochondrial A2. [9]

Le Dr Bernardo Arriaza est un anthropologue physique chilien qui a contribué à une grande partie des connaissances sur la momification Chinchorro. À partir de 1984, il publie de nombreuses études sur le sujet. En 1994, Arriaza a créé une classification des momies Chinchorro qui est largement utilisée. [10] Son livre "Au-delà de la mort : les momies Chinchorro de l'ancien Chili [11] " a été publié par le Smithsonian et également traduit en espagnol.

Préparation des momies Modifier

Alors que la manière globale dont les Chinchorro momifiaient leurs morts a changé au fil des ans, plusieurs traits sont restés constants tout au long de leur histoire. Dans les momies fouillées, les archéologues ont trouvé de la peau et tous les tissus mous et organes, y compris le cerveau, retirés du cadavre. Une fois les tissus mous retirés, des bâtons renforçaient les os tandis que la peau était bourrée de matières végétales avant de remonter le cadavre. La momie a reçu un masque d'argile même si la momie était déjà complètement recouverte d'argile séchée, processus selon lequel le corps était enveloppé dans des roseaux laissés à sécher pendant 30 à 40 jours.

Techniques Modifier

Uhle a classé les types de momification qu'il a vus en trois catégories : traitement simple, traitement complexe et momies enduites de boue. Il croyait que ceux-ci se produisaient chronologiquement, le processus de momification devenant de plus en plus complexe avec le temps. [2] Depuis lors, les archéologues ont développé cette explication et se sont (pour la plupart) mis d'accord sur les types de momification suivants : momies naturelles, noires, rouges, enduites de boue et en bandage. [2] [12] La momification peut également être décrite comme préparé à l'extérieur momies, préparé en interne momies (Pharos égyptien), et reconstruit momies (les Chinchorro), selon les archéologues andins. [7] De plus, il s'avère que les types de momification utilisés se chevauchent et que des momies de différents types ont toutes été trouvées dans la même tombe. [3] Les deux techniques les plus courantes utilisées dans la momification Chinchorro étaient les momies noires et les momies rouges.

Momification naturelle Modifier

Sur les 282 momies Chinchorro trouvées jusqu'à présent, 29% d'entre elles étaient le résultat du processus naturel de momification (7020 BC-1300 BCE). [2] Dans le nord du Chili, les conditions environnementales favorisent grandement la momification naturelle. Le sol est très riche en nitrates qui, combinés à d'autres facteurs comme l'aridité du désert d'Atacama, assurent la préservation organique. Les sels arrêtent la croissance bactérienne les conditions chaudes et sèches facilitent une dessiccation rapide, évaporant tous les fluides corporels des cadavres. Les tissus mous, en conséquence, sèchent avant de se décomposer et il reste une momie naturellement préservée. [7] Même si les gens de Chinchorro n'ont pas momifié les corps artificiellement, les corps étaient toujours enterrés enveloppés dans des roseaux avec des objets funéraires. [2]

La technique de la momie noire Modifier

La technique de la momie noire (5000 à 3000 avant notre ère) consistait à démonter le corps du mort, à le traiter et à le réassembler. La tête, les bras et les jambes ont été retirés du tronc et la peau a souvent été également retirée. Le corps a été séché à la chaleur et la chair et les tissus ont été complètement retirés de l'os à l'aide d'outils en pierre. Il existe des preuves que les os ont été séchés par des cendres chaudes ou du charbon. Après remontage, le corps a ensuite été recouvert d'une pâte de frêne blanche, comblant les espaces avec de l'herbe, des cendres, de la terre, des poils d'animaux et plus encore. La pâte a également été utilisée pour remplir les traits normaux du visage de la personne. La peau de la personne (y compris la peau du visage avec une perruque de cheveux humains noirs courts) a été remise en place sur le corps, parfois en plus petits morceaux, parfois en un seul morceau presque entier. La peau d'otarie était aussi parfois utilisée. Ensuite, la peau (ou, dans le cas des enfants, à qui il manquait souvent leur couche de peau, la couche de cendre blanche) était peinte avec du manganèse noir donnant leur couleur. [2]

La technique de la momie rouge Modifier

La technique de la momie rouge (2500 avant notre ère à 2000 avant notre ère) était une technique dans laquelle plutôt que de démonter le corps, de nombreuses incisions étaient pratiquées dans le tronc et les épaules pour retirer les organes internes et assécher la cavité corporelle. La tête était coupée du corps afin que le cerveau puisse être retiré, après quoi la peau était recollée, qui était souvent simplement recouverte d'un masque d'argile. Le corps était emballé avec divers matériaux pour le ramener à des dimensions un peu plus normales, des bâtons utilisés pour le renforcer et les incisions cousues à l'aide de corde de roseau. La tête était replacée sur le corps, cette fois avec une perruque faite de glands de cheveux humains jusqu'à 60 cm de long. Un « chapeau » fait d'argile noire tenait la perruque en place. À l'exception de la perruque et souvent du visage (noir), tout était alors peint à l'ocre rouge. [2]

Manteau de boue Modifier

Le style final de momification Chinchorro était le manteau de boue (3000-1300 avant notre ère). D'un point de vue écologique, à l'époque de la culture Chinchorro, la région était relativement stable. Il a été suggéré par les écologistes que l'incroyable préservation de ces momies est également influencée par la création pédogénique (l'évolution du sol) d'argiles et de gypse, qui agissent comme agents de cimentation, et ce dernier comme dessiccant naturel. L'argile malléable permettait aux pompes funèbres de modeler et de créer les apparences colorées des momies, avec en prime le fait que l'odeur nauséabonde de la momie desséchante serait couverte. [12] Les artisans n'enlevaient plus les organes des morts, mais une épaisse couche de boue, de sable et un liant comme de la colle d'œuf ou de poisson étaient utilisés pour couvrir les corps. Une fois terminés, les momies ont été cimentées dans leurs tombes. Le changement de style peut provenir de l'exposition à des étrangers et de leurs différentes cultures, ou de l'association de la maladie avec les cadavres en décomposition.

Technique de bandage Modifier

La technique du bandage (estimée être 2620-2000 BCE, mais il y a un manque de datation au radiocarbone) n'a été trouvée que chez trois nourrissons. La technique est un mélange de momies noires et rouges, dans la mesure où le corps a été démonté et renforcé à la manière des momies noires, mais la tête a été traitée de la même manière que les momies rouges. La peau animale et humaine était utilisée pour envelopper le corps à la place de l'argile. De plus, les corps étaient peints à l'ocre rouge tandis que les têtes étaient peintes au manganèse noir. [2]

Au moins une momie Chinchorro est un témoignage remarquable de l'ancienneté du tatouage dans la région. On pense que les restes d'un homme avec une ligne pointillée semblable à une moustache tatouée au-dessus de sa lèvre supérieure et datant de 1880 +/- 100 avant notre ère (2563-1972 avant notre ère) représentent la plus ancienne preuve directe de tatouage dans les Amériques et la quatrième. la plus ancienne preuve de ce type au monde. [13] [14]


Face à face avec le passé

D'autres preuves de sacrifices humains ont été trouvées parmi un groupe de momies superbement conservées âgées d'environ 3 500 ans, mais bien qu'elles aient des traits caucasiens, des cheveux roux et même des vêtements en tartan, leur découverte dans le désert de Takla Makan en Chine a naturellement causé la consternation ! Pourtant, la présence d'anciens Européens en Chine doit être liée au fait que la région se trouve au carrefour d'anciennes routes commerciales entre la Chine et l'Europe. Les vastes étendues des steppes eurasiennes étaient également habitées par des nomades scythes qui ont également momifié leurs morts avec un grand succès à en juger par des momies telles que la soi-disant «Ice Maiden», récemment découverte dans le pergélisol des montagnes de l'Altaï entre la Sibérie et la Mongolie extérieure .

Une momie péruvienne portant un bandeau en textile © Des momies ont également été trouvées en Alaska, dans le sud-ouest des États-Unis, en Italie, en Australie et au Japon, et chacune d'entre elles peut en dire long sur l'époque à laquelle elles vivaient. Étant donné que la plupart de leurs cultures étaient pré-alphabétisées, leurs restes réels sont souvent le seul moyen de les découvrir, et compte tenu du fait que la majorité des momies récupérées aujourd'hui font partie des fouilles de sauvetage, les techniques d'examen modernes sont désormais pratiquement non destructives. . Dès les premiers jours de l'analyse aux rayons X, les tomodensitogrammes (tomographie axiale informatisée), l'endoscopie, la microscopie électronique et l'analyse de l'ADN par exemple sont maintenant utilisés pour fournir des informations précieuses concernant le mode de vie, la profession, les relations, la santé, la maladie, l'alimentation et même la drogue. l'utilisation de ceux qui vivaient il y a des milliers d'années.

. Les restes humains étaient autrefois la toute dernière chose dont les archéologues se préoccupaient dans leur hâte d'atteindre les objets funéraires.

Bien qu'il ait été dit que regarder une momie c'est se confronter à notre propre passé, les restes humains étaient autrefois la toute dernière chose dont les archéologues se préoccupaient dans leur hâte d'atteindre les objets funéraires. Pourtant, les restes réels de ceux qui ont créé les civilisations en premier lieu sont sûrement notre héritage le plus précieux du monde antique, et doivent donc finalement être traités comme tels.


L'ADN identifie les origines de la plus vieille momie naturelle du monde

Les crânes et autres restes humains de P.W. Collection Lund&aposs de Lagoa Santa, Brésil conservée au Musée d'histoire naturelle du Danemark.

Musée d'histoire naturelle du Danemark

Les scientifiques ont découvert l'ancien squelette humain connu sous le nom de &# x201CSpirit Cave Mummy&# x201D en 1940, caché dans une petite grotte rocheuse dans le désert du Grand Bassin, au nord-ouest du Nevada. Mais ce n'est que dans les années 1990 que les techniques de datation au radiocarbone ont révélé que le squelette avait environ 10 600 ans, ce qui en fait la plus ancienne momie naturelle jamais découverte.

Après une longue bataille juridique, un séquençage avancé de l'ADN a révélé que la Spirit Cave Mummy est liée à une tribu amérindienne moderne, qui a longtemps revendiqué la grotte comme faisant partie de sa patrie ancestrale. La momie est désormais définitivement liée à la tribu Fallon Paiute-Shoshone du Nevada.

La découverte frappante est venue dans le cadre d'une étude génétique révolutionnaire, publiée dans Science magazine, qui a analysé plusieurs vestiges antiques controversés trouvés de l'Alaska à la Patagonie. Ses découvertes permettent aux scientifiques de suivre les mouvements des premiers groupes humains alors qu'ils se propagent rapidement à travers les Amériques pendant la période glaciaire.

La nouvelle étude remet également en question la théorie de longue date selon laquelle un groupe différent, connu sous le nom de Paléoaméricains, pourrait avoir peuplé l'Amérique du Nord avant les Amérindiens. Dans le cadre de la nouvelle étude, les chercheurs ont séquencé l'ADN d'un groupe de restes humains vieux de 10 400 ans découverts à Lagoa Santa, au Brésil, au XIXe siècle. Des études antérieures basées sur la morphologie crânienne&# x2014ou l'examen de la forme des crânes&# x2019&# x2014avaient conduit à la théorie selon laquelle les squelettes de Lagoa Santa ne pouvaient pas être des Amérindiens parce que leurs formes de crâne étaient différentes.

"Notre étude prouve que Spirit Cave et Lagoa Santa étaient en fait génétiquement plus proches des Amérindiens contemporains que de tout autre groupe ancien ou contemporain séquencé à ce jour", a déclaré Eske Willeslev, responsable de l'étude de l'Université de Cambridge et de l'Université de Copenhague. un communiqué de presse.

Le professeur Eske Willerslev avec Donna et Joey, deux membres de la tribu Fallon Paiute-Shoshone.

"Regarder les bosses et les formes d'une tête ne vous aide pas à comprendre la véritable ascendance génétique d'une population", a ajouté Willeslev. “Nous avons prouvé que vous pouvez avoir des gens qui ont l'air très différents mais qui sont étroitement liés."

En plus des restes de Spirit Cave et de Lagoa Santa, l'étude a également analysé l'ADN des squelettes de Lovelock (également du Nevada), d'une momie inca et de la dent de lait d'une jeune fille vieille de 9 000 ans trouvée dans la grotte de Trail Creek en Alaska.

The legal battle over the fate of the Spirit Cave Mummy goes back to 2000, when the U.S. Bureau of Land Management decided against repatriating the remains. The Fallon Paiute-Shoshone Tribe sued the government for violating the Native American Graves Protection and Repatriation Act, and a district court judge urged the BLM to reconsider. The case dragged on until 2015, when the tribe allowed Willerslev and his team to conduct genome sequencing on DNA extracted from the mummy’s skull.

After the DNA analysis proved the mummy was in fact related to present-day Native Americans, the skeleton was returned to the tribe in 2016. Reburied in a private ceremony in 2018, the Spirit Cave Mummy is now finally at rest among his modern-day descendants. 


World’s oldest mummies undergo scans & DNA tests to shed light on ancient anatomy

Fifteen of the mummies, mostly children and unborn babies, were put through computerized axial tomography (CAT) scans last week at the Los Condes clinic in Santiago, Chile, AFP reported on Sunday.

&ldquoWe collected thousands of images with a precision of less than one millimeter,&rdquo said chief radiologist Marcelo Galvez.

Researchers are now set to perform a virtual facelift on the ancient mummies, reconstructing their facial features and muscles by using hi-tech processing.

&ldquoThe next phase is to try to dissect these bodies virtually, without touching them, which will help us preserve them for another 500,000 years," Galvez said.

He went on to state that researchers want to see what the Chinchorro people physically looked like, and &ldquobring to life someone who died thousands of years ago."

DNA samples will also be taken, so that researchers can &ldquounderstand their way of life &ndash from their diet to whether we Chileans still carry their genes,&rdquo Veronica Silva, the head of the anthropology department at Chile&rsquos National Museum of Natural History, told AFP.

Researchers are also hoping to learn more about how the Chinchorro &ndash a hunting and fishing people who lived from 10,000 to 3,400BC on the Pacific coast of South America &ndash mummified their dead, particularly as their mummies are the oldest in the world.

&ldquoThe Chinchorro mummies date to 7,400 years ago. That is to say, this system. existed 2,000 years before the first mummifications even began in Egypt,&rdquo Silva said.

The ancient civilization's mummification process involved removing the skin and muscles of the deceased. They would then reconstruct the body around the remaining skeleton by using wood, plants and clay. They then sewed the original skin back on, along with a mouth, eyes and hair. A mask was then placed over the face, resulting in something between a statue and a person.

However, the CAT scans have already produced at least one surprise, with researchers learning that the smallest mummy wasn&rsquot actually a mummy at all.

&ldquoThere was no bone structure inside. It was just a figurine, possibly a representation of an individual who could not be mummified,&rdquo Silva said.

Around 180 Chinchorro mummies have been discovered since 1903, all of which were found outdoors, near the beach, as the Chinchorro did not build pyramids or other structures to house them. The civilization left behind only its mummies, leaving no other traces of its existence.

The use of CAT scans on the mummies comes less than two months after researchers appealed to UNESCO to grant the mummies World Heritage status, in an effort to find a way to stop them from decaying into black slime.


What Was The Reason Behind Red And Black Mummies?

Preservation started with foetuses and infants (maybe because of high fetal mortality in the arsenic-rich desert) prior to advancing to adulthood. There were five different styles over a range of around 4,000 Years. Making the dark or black mummies included taking the dead individual’s body totally separated, treating it and afterward reassembling it, skin and all. The red ones were made by making little incisions to eliminate interior organs and afterward drying the body holes.

Both were normally loaded down with sticks, vegetable fiber, animal hairs and reeds (to round out the structures), decorated with hairpieces, and veiled with clay over the countenances – the black Mummies were painted in manganese and the red mummies were painted in ochre.


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