Mère Jones

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Née le 1er août 1837 des générations précédentes de combattants de la liberté à Cork, en Irlande, Mary Harris Jones était connue comme la « mère Jones aux cheveux blancs » du mouvement ouvrier, de 1880 au début des années 1920. Jones est surtout connue pour ses luttes pour obtenir des conditions de vie et de travail décentes pour les United Mine Workers, et sa participation à la manifestation Haymarket Day pour le mouvement de la journée de huit heures à Chicago en 1886.

Richard Harris, le père de Jones, est venu aux États-Unis en 1835 et, après avoir obtenu la citoyenneté, a entrepris d'amener le reste de sa famille dans ce pays. Son travail d'ouvrier dans les équipes de construction ferroviaire l'a amené à Toronto, au Canada, où Jones a été élevée. Après avoir reçu son certificat d'enseignement à Toronto à l'âge de 20 ans, Jones a décroché un poste dans un couvent de Monroe, dans le Michigan. Elle y a enseigné pendant huit mois, après quoi elle a déménagé à Chicago, dans l'Illinois, où elle est devenue couturière.

Jones est revenue à l'enseignement lorsqu'elle a déménagé à Memphis, Tennessee, où elle a rencontré et épousé son mari, George Jones, en 1861. George Jones était un mouleur de fer et membre de l'Union des mouleurs de fer. Au cours de son court mariage, Jones a découvert les syndicats et la psychologie des ouvriers, qu'elle a ensuite transmise aux épouses des ouvriers. Elle a dit un jour : « La femme doit se soucier de ce que le mari aime, s'il veut rester déterminé. Les Jones ont eu quatre enfants. La tragédie a frappé lorsqu'une épidémie de fièvre jaune a éclaté en 1867 et que tous les membres de la famille, à l'exception de Mary, ont succombé.

Mary Harris Jones est retournée à Chicago, où elle a ouvert une boutique de couture. Encore une fois, le malheur a frappé lorsque le grand incendie de Chicago de 1871 a détruit sa maison, sa boutique et tous ses biens. Tout en travaillant comme couturière, Jones a développé un intérêt pour l'amélioration des conditions de travail, après avoir été témoin de la disparité entre le mode de vie des « aristocrates de Chicago » et celle des pauvres sans emploi qui marchent dans les rues.

« En 1880 », dit-elle dans L'autobigraphie de Mother Jones,

« Je me suis complètement absorbé dans le mouvement ouvrier. Dans tous les grands centres industriels, la classe ouvrière était en rébellion. L'énorme immigration en provenance d'Europe a envahi les bidonvilles, fait baisser les salaires et menacé de détruire le niveau de vie pour lequel se sont battus les travailleurs américains. "

Tout en continuant sa vie de couturière pendant encore trois ans, Jones a rejoint les Chevaliers du travail nouvellement formés, dont les membres ont assisté à des réunions pour organiser des grèves contre les propriétaires d'usines locales. Le soir du 4 mai 1886, Jones participa à la manifestation du Haymarket Day. L'événement a été nommé d'après un petit quartier de Chicago appelé Haymarket Square, où les travailleurs de McCormick Harvester Works se sont rassemblés pour la journée de travail de huit heures. Des ex-détenus ont été embauchés par l'agence Pinkerton pour contrôler la foule. Le maire de Chicago, Carter Harrison, était également présent, qui s'est adressé aux manifestants. Au cours d'un des discours, une bombe a explosé dans la foule, tuant plusieurs policiers. Des centaines de personnes ont été arrêtées. Huit dirigeants ont été reconnus coupables de meurtre et parmi eux, Albert Parsons, August Spies, George Engel et Adolph Fischer, ont été pendus. Sept ans plus tard, le gouverneur John Peter Atgeld a gracié Samuel Fielden, Oscar Neebe et Michael Schwab, qui purgeaient des peines d'emprisonnement à perpétuité.

Jones a également participé à de nombreux autres soulèvements ouvriers au cours de cette période, tout en voyageant dans tout le pays. Elle est devenue active dans les luttes des mineurs de charbon en 1890 et est devenue une organisatrice des United Mine Workers. Elle a assisté à la première convention United Mine Workers of America en janvier 1901. En 1898, elle a participé à la formation du Parti social-démocrate, avec des militants syndicaux, comme Eugene V. Debs.Après avoir démissionné en tant qu'organisateur de l'UMWA en 1904, Jones est devenue conférencière pour le Parti socialiste d'Amérique, qui avait été formé en 1901 par Debs et d'autres anciens membres du Parti social-démocrate, jusqu'à sa démission en 1911. Elle était également parmi les fondateurs de ce qu'on appelait « un grand syndicat industriel ", les Travailleurs Industriels du Monde (IWW) en 1905. Son préambule affirmait : " Il ne peut y avoir de paix tant que la faim et la misère existent parmi des millions de travailleurs et que les quelques-uns, qui composent la classe ouvrière, ont tous les bonnes choses de la vie."Jones a attiré l'attention nationale lors de la grève de Paint Creek-Cabin Creek en Virginie-Occidentale en 1912-1913, en raison de la publicité de violence fréquente là-bas. La Virginie-Occidentale était connue pour avoir le taux de mortalité par mine le plus élevé du pays entre 1890 et 1912. Le 21 septembre 1912, Jones a dirigé une marche avec les enfants des mineurs de charbon et le 12 février, elle a été arrêtée alors qu'elle protestait contre les conditions dans la zone de grève. . Elle a été arrêtée et reconnue coupable par un tribunal militaire de complot en vue de commettre un meurtre, et condamnée à 20 ans de prison. Elle avait au moins 68 ans et souffrait d'une pneumonie. Cependant, le gouverneur nouvellement élu Henry D. Hatfield lui a gracié. Les événements précédents ont conduit à une enquête du Sénat américain sur les conditions dans les bassins houillers de Virginie-Occidentale. Le 14 avril, Hatfield a publié des conditions de règlement pour la grève, y compris une journée de travail de neuf heures (déjà en vigueur ailleurs dans l'État), le droit de faire ses courses dans des magasins autres que ceux appartenant à l'entreprise, le droit d'élire des trieurs syndicaux, et l'élimination de la discrimination contre les mineurs syndiqués. Il a ordonné aux mineurs en grève le 25 avril d'accepter ses conditions sous peine d'être expulsés de l'État. Alors que les mineurs de Paint Creek ont ​​accepté le contrat, les mineurs de Cabin Creek sont restés en grève. Le règlement n'abordait pas les deux principaux griefs des grévistes : le droit d'organisation et la destitution des gardes des mines. Après des violences supplémentaires sur Cabin Creek, cette grève a été réglée avec le seul gain supplémentaire de la suppression des détectives de Baldwin-Felts en tant que gardes des mines des ruisseaux Paint et Cabin. Jones a ensuite visité le pays pour dénoncer les crimes perpétrés contre les mineurs et leurs familles. pendant le "Machine Gun Massacre" dans une colonie de tentes à Ludlow, Colorado, le 20 avril 1914. Gagnant l'attention au niveau fédéral, les membres du House Mines and Mining Committee, ainsi que le président Woodrow Wilson, ont proposé que le syndicat accepte à une trêve avec les propriétaires et à former un comité de griefs dans chaque mine. Au cours des années 1920, Mother Jones, comme on l'appelait, a continué à dénoncer les injustices du travail et elle était l'invitée du gouvernement mexicain à Mexico. pour la réunion de la Fédération panaméricaine du travail de 1921. L'année suivante, Jones a quitté le syndicat United Mine Workers en raison d'un désaccord avec le leader syndical John L. Lewis sur l'opportunité de fixer une date pour que les charbonniers du Kansas fassent grève contre la « loi sur les esclaves industriels », qui visait à empêcher les charbonniers de faire grève. . Jones a estimé que les travailleurs de base devraient fixer la date de la grève, et non les participants à la Convention des travailleurs des mines unis. Pendant ce temps, elle a écrit L'autobiographie de Mother Jones, qui comprenait les luttes du mouvement ouvrier en Amérique.

Mother Jones est décédée sept mois après son dernier discours public à l'occasion de son 93e anniversaire (elle l'a appelé son 100e) le 30 novembre 1930. Elle a été enterrée dans le cimetière des mineurs de l'Union à Mount Olive, dans l'Illinois, où un monument a été érigé en mémoire de mineurs de charbon qui avaient perdu la vie lors d'émeutes associées à des grèves. Jones avait demandé qu'elle soit enterrée près de ceux qui avaient sacrifié leur vie, et croyait que l'Illinois était « l'État le mieux organisé d'Amérique ». Un marqueur historique de Mary Harris "Mother" Jones indique son lieu de décès à Burgess Farm, sur Powder Mill et Riggs Road à Adelphi, Maryland, où elle a passé les deux dernières années de sa vie. Sur le marqueur, Mother Jones est appelée le "Grand Old Champion of Labor".


Pour des femmes plus célèbres, voir Femmes importantes et célèbres en Amérique.


La légendaire mère Jones est venue aider les mineurs de charbon de l'Utah en grève

Mary Jones était la tristement célèbre « Mother Jones », une chef de file du mouvement ouvrier, qui est venue dans le comté de Carbon pendant la grève des mineurs de charbon de 1903 à 2004.

Partout où les travailleurs américains luttaient pour améliorer leurs conditions de travail à la fin du XIXe et au début du XXe siècle, Mary Harris Jones était probablement présente. Championne infatigable des droits des travailleurs, Mother Jones, comme on l'appelait, a été impliquée dans la grande grève des cheminots de 1877, l'émeute de Haymarket de 1896 et la grève de la sidérurgie de 1919. En avril 1904, elle est arrivée dans le comté de Carbon, dans l'Utah. , pour aider les mineurs de charbon dans leur grève contre la Utah Fuel Company.

La mine de charbon de Castle Gate employait tellement d'immigrants italiens qu'elle était connue sous le nom de "mine italienne". Les mineurs se sont mis en grève en 1903, recherchant de meilleurs salaires et horaires et la reconnaissance du syndicat United Mine Workers. Mother Jones est venue en Utah à la demande de l'UMW immédiatement après avoir reçu l'ordre de quitter les districts miniers en grève du Colorado par le gouverneur.

Déjà bien connue lorsqu'elle est arrivée à Helper, Mother Jones a rapidement attiré l'attention lorsqu'elle a promis d'"agiter, éduquer et aggraver" au nom des mineurs. Elle a déclaré aux journalistes que "le mormonisme est à peu près aussi bon que n'importe quelle autre religion, car toutes les églises et tous les prédicateurs sont de mèche avec les grands voleurs et se joignent aux entreprises pour opprimer le pauvre travailleur". Les Nouvelles de Déseret a cherché à la discréditer, affirmant qu'elle avait été une tenancière de bordel à Denver et une ancienne amie rapide de Kate Flint, l'une des pionnières des femmes écarlates de Salt Lake.

À la fois intrépide et compatissante, elle s'est fait aimer des travailleurs et des femmes ordinaires par sa franchise et son manque de prétention. Lorsque, par exemple, après avoir servi à Jones son dîner dans un hôtel Helper, la serveuse a apporté un bol pour les doigts à la table, l'avocat du travail, s'exprimant pour que tout le monde dans la salle à manger puisse l'entendre, a dit : « Enlevez-le ma fille ». de telles choses ne sont pas pour moi, elles ne font que donner à une pauvre fille surmenée un travail supplémentaire pour faire la vaisselle. L'histoire s'est rapidement répandue dans toute la ville.

Jones, qualifiée par la presse de "femme bien conservée d'environ 60 ans" (en fait 74), a rapidement rencontré l'organisateur du travail William Price, qui aurait été confiné avec le pire cas de variole que l'agent de santé local, Dr Holmquist, n'avait jamais vu. Le médecin a mis Jones en quarantaine et il lui a été interdit de s'adresser aux grévistes lors d'une réunion en plein air à Helper. La cabane de quarantaine a cependant été incendiée (apparemment par des grévistes), la forçant à chercher refuge dans une maison d'hébergement. Elle a ensuite affirmé qu'un détective de l'entreprise avait tenté de la voler là-bas sous la menace d'une arme, croyant à tort qu'elle était la gardienne du fonds de grève.

Mother Jones a rompu la quarantaine à plusieurs reprises au cours des prochains jours, s'adressant une fois aux mineurs expulsés dans leur colonie de tentes. Les journaux locaux ont rapporté qu'elle était sur le point de diriger une force de grévistes avec des femmes et des enfants à sa tête et soutenue par au moins 150 hommes armés qui prévoyaient de marcher sur Castle Gate et de reprendre leur logement de l'entreprise. Les Nouvelles de Déseret a affirmé que les Italiens de Castle Gate, jusqu'à ce qu'ils soient aiguillonnés par cette Amazone, s'étaient maintenus dans la loi et que très peu d'arrestations avaient été effectuées. complot - Des citoyens locaux alarmés ont appelé à la milice de l'État, mais le shérif Hyrum Wilcox a formé un groupe à la place et a arrêté environ 120 mineurs. Les arrestations massives ont brisé la grève, qui a pris fin peu de temps après.

Mother Jones a écrit plus tard qu'elle avait été détenue en captivité sous prétexte de quarantaine pendant 26 jours, bien que les recherches indiquent que c'était probablement moins. Elle quitta le comté de Carbon pour Salt Lake City vers la fin avril, puis continua vers l'ouest jusqu'à San Francisco, où d'autres grévistes attendaient ses encouragements. Considérée comme une Jeanne d'Arc compatissante par de nombreux travailleurs américains, Mother Jones a vécu jusqu'à l'âge de 100 ans, luttant pour le travail la majeure partie de sa vie.

Voir Dale Fetherling, Mother Jones, l'avocate des mineurs Avocat de l'est de l'Utah,Tribune de Salt Lake City, et Nouvelles de Déseret pour avril et mai 1904 et Allan Kent Powell “The ‘Foreign Element’ and the 1903𔃂 Carbon County Coal Miners’ Strike,” Utah Historical Quarterly 43 (1975).


Mother Jones - Histoire

La militante syndicale la plus célèbre du XIXe siècle, Mary Harris Jones – alias « Mother Jones » – s’est autoproclamée « infernale » pour la cause de la justice économique. Elle était si véhémente qu'un avocat américain l'a un jour qualifiée de "femme la plus dangereuse d'Amérique".

Née vers le 1er août 1837 dans le comté de Cork, en Irlande, Jones a immigré à Toronto, au Canada, avec sa famille à l'âge de cinq ans, avant la famine de la pomme de terre avec ses vagues d'immigrants irlandais.

Elle a d'abord travaillé comme enseignante dans une école catholique du Michigan, puis comme couturière à Chicago. Elle s'installe à Memphis pour un autre poste d'enseignante et, en 1861, épouse George Jones, membre de l'Iron Molders Union. Ils ont eu quatre enfants en six ans. En 1867, la tragédie a frappé lorsque toute sa famille est morte dans une épidémie de fièvre jaune, elle s'est habillée en noir pour le reste de sa vie.

De retour à Chicago, Jones reprit la couture mais perdit tout ce qu'elle possédait lors du Grand Incendie de Chicago en 1871. Elle trouva du réconfort lors des réunions des Chevaliers du Travail et, en 1877, prit la cause des travailleurs. Jones s'est concentré sur le nombre croissant de travailleurs pauvres pendant l'industrialisation, en particulier à mesure que les salaires diminuaient, les heures augmentaient et que les travailleurs n'avaient aucune assurance pour le chômage, les soins de santé ou la vieillesse.

Jones a d'abord montré ses capacités d'orateur et d'organisation à Pittsburgh lors de la grande grève des chemins de fer de 1877. Elle a participé et dirigé des centaines de grèves, y compris celles qui ont conduit à l'émeute de Haymarket à Chicago en 1886. Elle s'est brièvement arrêtée pour publier La nouvelle droite en 1899 et un en deux volumes Lettre d'amour et de travail en 1900 et 1901. Dirigeante bien-aimée, les travailleurs qu'elle a organisés l'ont surnommée « Mother Jones ».

À partir de 1900, Jones s'est concentré sur les mineurs, s'organisant dans les gisements de charbon de Virginie-Occidentale et de Pennsylvanie. Pendant quelques années, elle a été employée par les United Mine Workers, mais a quitté lorsque la direction nationale a désavoué une grève sauvage dans le Colorado. Après une décennie dans l'Ouest, Jones est retournée en Virginie-Occidentale, où, après une violente grève en 1912-1913, elle a été reconnue coupable de complot en vue de commettre un meurtre. Des appels publics en sa faveur ont convaincu le gouverneur de commuer sa peine de vingt ans. Par la suite, elle est retournée au Colorado et a fait une croisade nationale à partir des événements tragiques du massacre de Ludlow, faisant même pression sur le président Woodrow Wilson. Plus tard, elle a participé à plusieurs grèves industrielles sur la côte est entre 1915 et 1919 et a continué à organiser les mineurs jusqu'à 90 ans.

Malgré son radicalisme, Jones n'a pas soutenu le suffrage des femmes, arguant que "vous n'avez pas besoin d'un vote pour monter l'enfer". Elle a souligné que les femmes du Colorado avaient le droit de vote et ne l'avaient pas utilisé pour empêcher les conditions épouvantables qui ont conduit à la violence au travail. Elle considérait également les suffragettes comme des dupes involontaires de la guerre des classes. Jones a fait valoir que les suffragettes étaient des femmes naïves qui ont involontairement agi comme des agents trompeurs de la guerre des classes.

Bien que Jones ait organisé les femmes de la classe ouvrière, elle les a tenues en auxiliaires, affirmant que, sauf lorsque le syndicat l'appelait, la place d'une femme était à la maison. Reflet de son héritage catholique, elle croyait que les hommes devaient être suffisamment bien payés pour que les femmes puissent se consacrer à la maternité.

En 1925, elle publie son Autobiographie de Mother Jones. Elle est enterrée près des mineurs à Virden, Illinois.


Une brève histoire de l'industrie pénitentiaire privée américaine

Madison Pauly

Lire Mère Jones compte de première main du journaliste Shane Bauer de ses quatre mois passés à travailler comme gardien dans une prison gérée par une entreprise en Louisiane.

Au début des années 1980, la Corrections Corporation of America a lancé l'idée de gérer des prisons dans un but lucratif. « Vous le vendez comme si vous vendiez des voitures, de l'immobilier ou des hamburgers », a déclaré l'un de ses fondateurs. Inc. magazine. Aujourd'hui, les prisons gérées par des entreprises détiennent huit pour cent des détenus américains. Voici comment l'industrie pénitentiaire privée a décollé :

Thomas Beasley, le docteur R. Crants et T. Don Hutto fondent Corrections Corporation of America, la première société pénitentiaire privée au monde.

Le CCA commence à exploiter une prison de comté et un centre de détention pour mineurs dans le Tennessee. Il ouvre également son premier établissement privé à Houston, un motel réaménagé à la hâte pour accueillir les détenus de l'immigration.

Un juge fédéral ordonne au Tennessee de cesser d'admettre des détenus dans ses prisons surpeuplées. Le CCA propose, sans succès, de payer 250 millions de dollars pour un bail de 99 ans sur l'ensemble du système pénitentiaire de l'État.

La CCA devient publique, affirmant que la conception de ses installations et l'utilisation de la surveillance électronique signifient qu'elle peut exploiter de plus grandes prisons "avec moins de personnel que le secteur public n'en aurait eu besoin".

Wackenhut Corrections Corporation, plus tard connu sous le nom de GEO Group, obtient son premier contrat pour gérer un centre fédéral de détention pour immigrants.

Parmi les projets de loi « modèle » qui sortiront du groupe de travail sur la justice pénale de l'American Legislative Exchange Council, que la CCA coprésidera plus tard, figurent une législation sur la vérité en matière de peine et les trois frappes qui contribuent à alimenter la prison des années 81790. boom. (La CCA dit qu'elle n'a voté ni commenté aucune proposition de loi ALEC.)*

Arguant qu'il s'agit d'un secteur immobilier, le CCA devient une fiducie de placement immobilier à des fins fiscales. Une nouvelle filiale, Prison Realty Trust, lève 447 millions de dollars pour une frénésie d'achat de prison.

Populations carcérales privées et publiques 1990-2014

Le ministère de la Justice enquête sur une prison du CCA à Youngstown, Ohio, à la suite d'une série d'évasions, de coups de couteau et de meurtres. En plus de trouver des gardiens inexpérimentés et mal formés, l'enquête révèle que la CCA a accueilli des détenus à sécurité maximale dans un établissement conçu pour une population à sécurité moyenne.

Alors que les taux d'occupation des prisons baissent, Prison Realty Trust fait presque faillite. L'action CCA, qui atteignait autrefois près de 150 $ par action, tombe à 19 cents. L'entreprise abandonne la confiance et se restructure.

Cours de l'action CCA, 1997-2016

Un rapport du ministère de la Justice révèle un "degré inquiétant" d'abus physiques de la part du personnel et une sous-déclaration de la violence parmi les détenus d'un établissement pour mineurs de Baltimore géré par l'opérateur de prison privé Correctional Services Corporation. CSC est ensuite racheté par GEO.

Le représentant Ted Strickland (D-Ohio) introduit le Private Prison Information Act, qui obligerait les prisons privées détenant des détenus fédéraux à se conformer aux demandes du Freedom of Information Act. Il est mort, tout comme au moins sept projets de loi similaires opposés par le CCA et le GEO.

Les cours des actions de CCA et de GEO montent en flèche alors que les deux sociétés se bousculent pour diriger le gouvernement fédéral et étendre les centres de détention pour immigrants. Pendant ce temps, l'ACLU règle une affaire contre l'Immigration and Customs Enforcement pour les conditions dans le centre résidentiel T. Don Hutto géré par la CCA au Texas, où environ la moitié des détenus sont des enfants. En vertu de l'accord, les enfants ne portent plus d'uniformes de prison et peuvent se déplacer plus librement.

Les New York Times enquête sur la mort de détenus de l'immigration, comme un homme guinéen dans un établissement géré par le CCA qui s'est fracturé le crâne et a été placé à l'isolement avant d'être emmené à l'hôpital. Il est mort après quatre mois dans le coma.

Un représentant de la CCA assiste à une réunion au cours de laquelle les membres de l'ALEC rédigent la législation qui deviendra éventuellement la loi anti-immigration notoire de l'Arizona. La CCA nie avoir participé à la rédaction du projet de loi. Il coupe les ponts avec l'ALEC l'année suivante.

Un procès de l'ACLU allègue des violences endémiques dans une prison de l'Idaho gérée par le CCA, connue sous le nom d'"école de gladiateurs". #8221 Le FBI enquête mais ne porte pas plainte. Dans le Kentucky, le gouverneur ordonne que toutes les détenues soient retirées d'une prison du CCA après plus d'une douzaine de cas d'abus sexuels présumés par des gardiens.

Le CCA devient la première société pénitentiaire privée à acheter un établissement public, en achetant l'établissement correctionnel du lac Érié de l'Ohio dans le cadre d'un plan de privatisation proposé par le gouverneur John Kasich et soutenu par son chef des services correctionnels, l'ancien directeur du CCA Gary Mohr.

Le CCA propose d'acheter des prisons dans 48 États en échange de contrats de gestion de 20 ans. La même année, un établissement pour jeunes exploité par GEO dans le Mississippi, où le personnel agressé sexuellement des mineurs est décrit par un juge comme un « cloaque d'actes et de conditions inconstitutionnels et inhumains ». Dans un autre établissement du Mississippi, un CCA de 24 ans un employé est tué lors d'une émeute à la suite de plaintes de prisonniers concernant une mauvaise nourriture, des soins médicaux inadéquats et des gardiens irrespectueux.

CCA se reconvertit en fonds de placement immobilier, tout comme GEO. Mère Jones rapporte que la Fondation Bill & Melinda Gates a investi 2,2 millions de dollars dans GEO.

Comme il l'a fait pendant au moins les cinq années précédentes, le rapport annuel du CCA signale la réforme de la justice pénale, y compris la décriminalisation des drogues et la réduction des peines minimales obligatoires, et constitue un « facteur de risque » pour ses activités.* Chris Epps, commissaire des prisons du Mississippi et le président de l'American Correctional Association, est accusé d'avoir reçu des pots-de-vin d'un entrepreneur de prison privé.

Le sénateur Bernie Sanders (I-Vt.) coparraine la Justice is Not for Sale Act, qui interdirait tous les contrats gouvernementaux avec des sociétés pénitentiaires privées. Après qu'Hillary Clinton ait été critiquée pour avoir utilisé des groupeurs de campagne qui travaillaient comme lobbyistes pour le CCA et GEO, elle promet de ne plus prendre leur argent et dit : « Nous devrions mettre fin aux prisons privées et aux centres de détention privés.


Mother Jones, l'ange des mineurs

"Mother" Jones était "l'agitatrice" la plus connue des travaillistes américains au tournant du siècle. Elle était particulièrement proche des mineurs de charbon qu'elle appelait ses « garçons », mais elle allait n'importe où lorsqu'on lui demandait de l'aide.

écrit par Mara Lou Hawse

La femme âgée lissa sa robe noire et toucha la dentelle de sa gorge et de ses poignets. Ses cheveux blancs comme neige étaient rassemblés en un nœud à la nuque, et un chapeau noir, garni de rubans lavande pour donner une touche de couleur, ombrageait son visage finement ridé. Elle mesurait environ un mètre cinquante, mais elle dégageait de l'énergie et de l'enthousiasme. Alors qu'elle attendait pour parler, ses yeux bleu vif scrutaient les personnes groupées au-delà de la plate-forme. Son expression bienveillante n'a jamais changé lorsque sa voix s'est brisée sur le public : "Je ne suis pas une humanitaire", s'est-elle exclamée. "Je suis un éleveur d'enfers."

Et elle l'était. Elle était Mary Harris "Mother" Jones, et sa taille et son apparence de grand-mère démentaient sa nature fougueuse. Lorsqu'elle montait sur scène, elle devenait une oratrice dynamique. Elle a projeté de grandes variations d'émotion, arpentant parfois la scène dans "une rage démesurée". Elle pourrait amener son public au bord des larmes ou les faire applaudir et "éclater de rire". Elle était une bonne conteuse et « elle excellait dans les invectives, le pathos et l'humour allant de l'ironie au ridicule ».

La voix basse et agréable de Mother Jones avait une grande puissance de transport. C'était inhabituel parce que cela "ne devenait pas aigu lorsqu'elle devenait excitée mais, au contraire, diminuait de hauteur de sorte que" l'intensité de celle-ci devenait quelque chose que vous pouviez presque ressentir physiquement ". Lorsqu'elle se leva pour parler, Mother Jones « sembla exploser dans toutes les directions »... et soudain tout le monde se redressa et écouta. "

Elizabeth Gurley Flynn, une organisatrice syndicale de renommée nationale, a qualifié Jones de « plus grande agitatrice de notre temps ». Elle a été dénoncée au Sénat américain comme la grand-mère de tous les agitateurs. Mother Jones était fière de ce titre et a déclaré qu'elle espérait vivre comme l'arrière-grand-mère des agitateurs.

Mother Jones, née à Cork, en Irlande, le 1er mai 1830, est issue d'une longue lignée d'agitateurs. Quand elle était enfant, elle regardait les soldats britanniques défiler dans les rues, les têtes d'Irlandais collées à leurs baïonnettes. Le père de son père, un combattant de la liberté irlandais, a été pendu, son père a été contraint de fuir en Amérique avec sa famille en 1835.

Jones a grandi à Toronto, en Ontario, où elle a fréquenté les écoles publiques et a obtenu son diplôme de l'école normale à l'âge de dix-sept ans. Elle semblait être, selon tous les témoignages, ambitieuse et aventureuse. Elle a enseigné dans un couvent du Michigan pendant huit mois, puis a déménagé à Chicago, où elle a travaillé comme couturière. "Je préférais coudre à diriger des petits enfants", a-t-elle déclaré. Elle a déménagé à Memphis, Tennessee, à nouveau pour enseigner à l'école. Et là, en 1861, elle a rencontré et épousé George E. Jones, un mouleur de fer qui était "un membre fidèle" de l'Union des mouleurs de fer.

Le biographe de Jones, Dale Fetherling, affirme que Mère Jones a beaucoup appris sur les syndicats et sur la psychologie des travailleurs grâce à son mari. Et plus tard, quand une grande partie de son travail était avec les femmes, elle a essayé de leur transmettre ce qu'elle avait appris : « C'est-à-dire que la femme doit se soucier de ce à quoi le mari se soucie s'il veut rester déterminé.

La vie était relativement bonne pour Mary Harris Jones jusqu'en 1867. Cette année-là, alors qu'elle avait 37 ans, en une semaine, son mari et leurs quatre jeunes enfants moururent dans une épidémie de fièvre jaune. Une fois l'épidémie terminée, elle est retournée à Chicago où, une fois de plus, elle a commencé à travailler comme couturière.

Mais la tragédie a suivi Mother Jones. Quatre ans plus tard, en 1871, elle a perdu tout ce qu'elle possédait dans le grand incendie de Chicago. Cet événement a également radicalement changé sa vie et elle a découvert une nouvelle voie à suivre. Elle s'est impliquée dans le mouvement ouvrier et a commencé à assister aux réunions des Chevaliers du travail nouvellement formés « dans un vieux bâtiment écroulé et brûlé par le feu ».

Un biographe pense que l'intérêt de Mother Jones pour le mouvement ouvrier a vraiment commencé lorsqu'elle a cousu pour de riches familles de Chicago et a observé les inégalités économiques et sociales flagrantes qui existaient. D'après Fetherling, elle a dit : « Souvent, pendant que je cousais pour les seigneurs et les barons qui vivaient dans de magnifiques maisons sur Lake Shore Drive, je regardais par les baies vitrées et je voyais les pauvres misérables frissonnants, sans travail et affamés, marchant à côté le bord du lac gelé. Le contraste de leur état avec celui du confort tropical des gens pour qui je cousais m'était pénible. Mes employeurs semblaient ne pas s'en apercevoir ni s'en soucier. "

Les premiers Chevaliers du Travail, avec leurs idéaux et leur sens de la fraternité, répondaient à certains besoins de Mother Jones et correspondaient bien à ce qu'elle avait appris de son mari. Selon Fetherling, « Venant, comme elle l'a fait, en plus de tragédies personnelles successives, l'expérience [avec les Chevaliers du travail] a forgé un amalgame de compassion et de ferveur qui lui serait bien utile dans les guerres industrielles au cours du prochain demi-siècle. Partout où il y avait des problèmes de main-d'œuvre, il y avait Mère Jones, « l'Ange des Mineurs ».

Mother Jones est apparemment restée à Chicago, travaillant comme couturière, pendant deux ou trois ans après l'incendie. Elle n'avait pas de domicile fixe, mais elle a fait de Chicago sa base alors qu'elle voyageait à travers le pays, de zone industrielle en zone industrielle. Lorsqu'on lui a demandé où elle habitait, elle a répondu : "Eh bien, partout où il y a un combat." Elle vivait avec les ouvriers, dans des colonies de tentes ou dans des bidonvilles, près des moulins ou à l'ombre des buvettes. Comme Fetherling l'a souligné, "Au lieu d'une famille, elle adopterait les travailleurs américains, et ils l'appelleraient 'Mère'."

Pendant la période où elle était la plus active dans le mouvement ouvrier, le pays changeait radicalement, passant d'une économie agraire à une économie industrielle. Les petites entreprises ont été remplacées par de grandes.

« La nature du travail et des travailleurs a été modifiée. Des vagues d'immigrants et d'agriculteurs déplacés ont creusé le charbon de la nation et forgé son acier. Trop souvent, ils n'ont reçu en retour que des salaires de misère et des conditions de cauchemar. Au sein de ces hommes couvait les étincelles du conflit de classe que Mother Jones allait entretenir pendant 50 ans. Pour ces travailleurs, elle deviendrait un point d'ancrage vers le passé et une flèche vers un avenir meilleur."

Elle travaillait toujours pour ou avec les travailleurs, et souvent elle était en désaccord avec les dirigeants syndicaux. "Son talent était inestimable mais incalculable pour soigner les esprits des hommes, les soutenir, les pousser à se battre même si la bataille semblait désespérée."

Quand il y avait une grève, Mother Jones organisait et aidait les travailleurs à d'autres moments, elle organisait des réunions éducatives. En 1877, elle a participé à la grève des cheminots de Pittsburgh au cours des années 1880, elle a organisé et dirigé des réunions éducatives en 1898, elle a aidé à fonder le Parti social-démocrate et en 1905, elle était présente à la fondation de l'Industrial Workers of the World.

Après 1890, elle s'est impliquée dans les luttes des mineurs de charbon et est devenue une organisatrice des United Mine Workers, participant à sa première convention de l'UMWA le 25 janvier 1901. Elle était salariée du syndicat depuis un an. Son travail antérieur dans les grèves des mineurs et l'organisation avait été en tant que bénévole, pas en tant qu'employée.

Elle a démissionné en tant qu'organisatrice de l'UMWA en 1904 et est devenue conférencière pour le Parti socialiste d'Amérique pendant plusieurs années, voyageant dans le sud-ouest. Bien qu'elle ait parfois participé à des grèves et organisé des campagnes pour divers syndicats, son principal intérêt était de collecter des fonds pour la défense des révolutionnaires mexicains aux États-Unis qui étaient arrêtés ou déportés.

Mother Jones était l'une des fondatrices des Industrial Workers of the World (IWW). En 1905, elle était la seule femme parmi 27 personnes à avoir signé le manifeste qui appelait à une convention pour organiser tous les travailleurs de l'industrie. Elle a ensuite quitté l'organisation, mais elle est restée amicale avec bon nombre de ses dirigeants.

Mother Jones a quitté le Parti socialiste en 1911 pour revenir à la masse salariale des United Mine Workers, en tant qu'organisatrice. Le nouveau président, John P. White, était un vieil ami qui a convenu qu'elle établirait son propre programme. Elle s'attendait à ce que ses talents « aient toute leur ampleur ». En 1923, alors qu'elle avait 93 ans, elle travaillait encore parmi les mineurs de charbon en grève en Virginie-Occidentale.

Elle a attiré l'attention nationale en 1912-13, lors de la grève de Paint Creek-Cabin Creek en Virginie-Occidentale, en raison de la publicité résultant de la violence fréquente. Mother Jones s'est souvenue des leçons apprises de son défunt mari, et elle a souvent impliqué les femmes et les enfants des mineurs pour dramatiser une situation. Le 21 septembre 1912, elle a dirigé une marche d'enfants de mineurs dans les rues de Charleston, en Virginie-Occidentale, le 12 février 1913, elle a dirigé une manifestation contre les conditions dans la zone de grève et a été arrêtée.

She was convicted by a military court of conspiring to commit murder and was sentenced to 20 years in prison. Her trial, conviction, and imprisonment created such a furor that the U.S. Senate ordered a committee to investigate conditions in the West Virginia coalfields. However, on May 8, 1913, before the investigation got underway, newly elected governor Hatfield set Mother Jones free. She was 83 years old. Later in 1913 Mother Jones traveled to Colorado to participate in the yearlong strike by miners there. She was evicted from mine company property several times, but returned each time. She was arrested and imprisoned twice: "first for more than two months in relative comfort in Mt. San Rafael hospital, and again for twenty-three days in the Huerfano County jail in Walsenburg, where the conditions of her semibasement cell were appalling."

Mother Jones was especially touched by the "machine-gun massacre" of miners and their families in a tent colony at Ludlow, Colorado, on April 20, 1914, when 20 people were killed. She traveled across the country, telling the story. Members of the House Mines and Mining Committee and President Wilson responded by proposing that the union and the owners agree to a truce and create a grievance committee at each mine.

Mother Jones was notable for attracting publicity and attention from the government for the cause of workers. One of her best-known activities was leading a march of miners' wives "who routed strikebreakers with brooms and mops in the Pennsylvania coalfields in 1902." Another was leading the "children's crusade," a caravan of striking children from the textile mills of Kensington, Pennsylvania, to President Theodore Roosevelt's home in Long Island, New York, in 1903, to dramatize the case for abolishing child labor.

Mother Jones went on to participate in 1915 and 1916 in the strikes of garment workers and streetcar workers in New York, and in the strike of steel workers in Pittsburgh in 1919. In January 1921, at the age of 91, as a guest of the Mexican government, she traveled to Mexico to attend the Pan-American Federation of Labor meeting. According to one writer, "It was the high point of recognition in her role in the labor movement."

In 1922 Mother Jones left the United Mine Workers. She disagreed with the policies of John L. Lewis, and Lewis did not reappoint her as an international organizer. Although she was hospitalized several times, she continued to speak when her health permitted. Her last known public address was in Alliance, Ohio, in 1926, when she was the guest of honor at a Labor Day celebration. Her last public appearance was at her 100th birthday party, May 1, 1930, at a reception in Silver Spring, Maryland. She read congratulatory messages and "made a fiery speech for the motion-picture camera."

Mother Jones lived in an incredible era. As biographer Dale Fetherling points out, she "was born . . . less than 50 years after the end of the American Revolution. Yet, she died on the eve of the New Deal. She was alive when Andrew Jackson was president, and she sometimes quoted from speeches she heard Lincoln make. As an adult she knew the Civil War, the Spanish- American War, and World War I. She rode in automobiles, and she saw the railroads link the oceans. She saw and was seen in films and came to know the everyday use of the telephone, the electric light, and the radio. She watched unions grow from secret groups of hunted men to what she feared was a complacent part of the established order. It may have been a good time to live in America. But it also was a time in which one needed to fight very hard to survive. That she did."

Mary Harris Jones died in Silver Spring on November 30, 1930, seven months after her one-hundredth birthday. She was buried in the Union Miners Cemetery at Mount Olive, Illinois, in the coalfields of southern Illinois. Her grave is near those of the victims of the Virden, Illinois, mine riot of 1898.


Mother Jones, Coalfield Organizer, 1837-1930

Mary Harris was born in Cork, Ireland in 1837. Her family fled to Toronto during the famine. She moved to Memphis in 1860, married George Jones, an iron molder and proud union man. They had four children together.

Mary Jones moved to Chicago, worked as a seamstress, but lost everything in the 1871 fire. She was an obscure working-class immigrant, a poor widow. But by the 1890s, she joined a growing movement for worker rights. She transformed herself into Mother Jones, a symbol of resistance, and helped to shape a new style of unionism. She organized for the United Mine Workers and the Socialist Party.

No one more successfully moved workingmen and women to fight for better wages and conditions. The novelist Upton Sinclair wrote, "she had the fire of indignation - she was the walking wrath of God." Author Meridel LeSueur thought of her as the true mother of workers, "the emboldened and blazing defender of all her sons and daughters."

Mother Jones was especially beloved among the half-million men who mined coal in states like Illinois. They fought bloody wars here, and in Colorado and West Virginia, and changed the course of history.

Before she died, Mother Jones asked to be buried with her "brave boys" slain in the 1898 Virden Massacre. She is buried in Mount Olive's Union Miners Cemetery in the

heart of Illinois Coal Country.

"Pray for the dead and fight like hell for the living!"
-Mother Jones

Mother Jones encouraged solidarity in order to overcome divisions based on race and immigrant status.

Erected 2018 by Mother Jones Heritage Project, Illinois Labor History Society, United Mine Workers of America, Illinois Humanities, Government of Ireland, Illinois State Historical Society, and Northern Illinois University.

Thèmes et séries. This historical marker is listed in these topic lists: Disasters &bull Industry & Commerce &bull Labor Unions &bull Women. In addition, it is included in the Illinois State Historical Society series list.

Emplacement. 39° 20.787′ N, 89° 38.466′ W. Marker is near Raymond, Illinois, in Montgomery County. Marker can be reached from Interstate 55 at milepost 65. Marker is located in front of the Coalfield Rest Area, which is off of northbound Interstate 55. Touch for map. Marker is in this post office area: Raymond IL 62560, United States of America. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. At least 8 other markers are within 12 miles of this marker, measured as the crow flies. The Coalfields of Illinois (approx. 0.4 miles away) Shrine of Our Lady of the Highways (approx. one mile away) Endless Nights (approx. 11.2 miles Paid Advertisement


Mère Jones

About that time she connected with the secretive worker's organization, the Knights of Labor, and became active in speaking for the group and organizing. By the mid-1880's she left the Knights of Labor because she felt they were too conservative. By 1890, she was involved in more radical organizing speaking at strike locations around the country. It was then she appeared in newspapers as Mother Jones, the white-haired radical labor organizer who wore her signature black-dress and plain head covering.


Mother Jones and the Fight Against Child Labor in Kensington’s Textile Mills

“During the Philadelphia textile workers’ strike in 1903,” wrote reformer John Spargo in his 1916 book, The Bitter Cry of the Children, “I saw at least a score of children ranging from eight to ten years of who had been working in the mills prior to the strike. One little girl of nine I saw in the Kensington Labor Lyceum. She has been working for almost a year before the strike began, she said, and careful inquiry proved her story to be true.”

Spargo was trying to do something about the fact that, in the second half of the 19 th century, urban industrialization had turned cities into giant child labor pools. American textile companies employed more than 80,000 children and Pennsylvania was among the worst offenders. As historian Walter Licht explains in Getting Work in Philadelphia, between 1860 and the end of the century the percentage of 14 year olds at work jumped from eight percent to more than 40 percent. In Philadelphia, the mills of Kensington were ground zero for child labor.

It hardly mattered that the employment of children less than twelve years of age had been illegal since the 1840s. State officials, mill owners, and parents all figured that 50,000 working children was simply an economic necessity. Even if it meant there’d be no education. Even if it meant the very lives of children were in danger. “Children who work in the dye rooms and print-shops of textile factories, and the color rooms of factories,” wrote Spargo, “are subject to contact with poisonous dyes, and the results are often terrible.”

“Progressive era reformers quickly singled out Pennsylvania as the worst offender,” writes historian Joseph M. Speakman. As early as 1890, Florence Kelley noted that child labor in Pennsylvania, flourished “almost unchecked.” And Jane Addams pointed to Pennsylvania in 1905, noting “there were more children employed in manufacturing industries in the state than in all of the cotton states of the South.”

“The high point of publicity on the issue,” writes Licht, came in late 1906, when “more than 25,000 Philadelphians crowded into the city’s Horticultural Hall,” (on Broad Street adjacent to the Academy of Music) to see “’An Industrial Exhibit,’ which dramatized with shocking photographs the use and state of child labor in Philadelphia Industry.” Advocacy organizations were embarrassing Philadelphia, the city promoting itself as the “Workshop of the World,” with the equally well-earned and dubious title: “The Greatest Child Employing City.”

“Juvenile Textile Workers on Strike in Philadelphia,” in 1903. From John Spargo, The Bitter Cry of the Children, 1916 (Google Books).

But it took a special effort to move the issue child labor to the forefront, ahead of the other pressing concerns. In April 1903, wrote Philip Scranton, “all the unions in the textile industries of Philadelphia met in convention at the Kensington Labor Lyceum” and agreed that they would strike for better pay and a reduction from a 60-hour to a 55-hour workweek. Within a few months, more than 90,000 textile workers had walked off the job. Twenty-five percent of this striking workforce was less than 15 years of age.

Enter Mary Harris, aka Mother Jones, who once claimed: “I’m not a humanitarian. I’m a hell-raiser.”

Knowing full well that at least ten thousand of the textile strikers were children, Jones imagined the power of a spectacle: an army of children in protest. She quickly organized one in the center of Philadelphia.

“A great crowd gathered in the public square in front of the city hall,” wrote Mother Jones in her autobiography. “I put the little boys with their fingers off and hands crushed and maimed on a platform. I held up their mutilated hands and showed them to the crowd and made the statement that Philadelphia’s mansions were built on the broken bones, the quivering hearts and drooping heads of these children. That their little lives went out to make wealth for others. That neither state or city officials paid any attention to these wrongs. That they did not care that these children were to be the future citizens of the nation.”

“The officials of the city hall were standing the open windows. I held the little ones of the mills high up above the heads of the crowd and pointed to their puny arms and legs and hollow chests. … I called upon the millionaire manufactures to cease their moral murders, and I cried to the officials in the open windows opposite, “Some day the workers will take possession of your city hall, and when we do, no child will be sacrificed on the altar of profit.”

“The officials quickly closed the windows, as they had closed their eyes and hearts.”

On July 7, 1903, Mother Jones and her sign-carrying “children’s army” embarked on a 92-mile March of the Mill Children, departing the physical and spiritual home of organized textile labor in Philadelphia: the Kensington Labor Lyceum at 2 nd and Cambria Streets. Destination: the Long Island, New York vacation home of President Theodore Roosevelt. The trek would become famous, if it’s impact was delayed. Not until 1909 did the state raise the minimum age of employment to 14 and reduce the work week to 58 hours.


Mother Jones - History

"Mother" Jones, known throughout the country and in fact throughout the world as "The Miners' Angel," addressed a motley gathering of about 1,200 persons in Memorial hall last night. The lower hall was packed. The gallery was full to overflowing and some even crowded the steps leading to the building.

It was truly a motley gathering. The society woman, attracted by mere curiosity to see and hear the woman who has won such fame as the guardian spirit of the miners the factory girl, the wealthy man and his less fortunate brothers, the black man and the white man, old and young, sat side by side and each came in for a share of criticism.

"Mother" Jones is an eloquent speaker. There is just enough of the down-east accent to her words to make it attractive and she has the faculty of framing pathetic and beautiful word pictures. Despite her sixty years and hex gray hairs, she is hale and hearty has a voice that reaches to the furthermost corner of almost any hall but it is nevertheless anything but harsh.

"Fellow workers," she began," 'tis well for us to be here. Over a hundred years ago men gathered to discuss the vital questions and later fought together for a principle that won for us our civil liberty. Forty years ago men gathered to discuss a growing evil under the old flag and later fought side by side until chattel slavery was abolished. But, by the wiping out of this black stain upon our country another great crime&mdashwage slavery&mdashwas fastened upon our people. I stand on this platform ashamed of the conditions existing in this country. I refused to go to England and lecture only a few days ago because I was ashamed, first of all, to make the conditions existing here known to the world and second, because my services were needed here. I have just come from a God-cursed country, known as West Virginia from a state which has produced some of our best and brightest statesmen a state where conditions are too awful for your imagination.

"I shall tell you some things tonight that are awful to contemplate but, perhaps, it is best that you to know of them. They may arouse you from your lethargy if there is any manhood, womanhood or love of country left in you. I have just come from a state which has an injunction on every other foot of ground. Some months ago the president of the United Mine Workers [John Mitchell] asked me to take a look into the condition of the men in the mines of West Virginia. I went. I would get a gathering of miners in the darkness of the night up on the mountain side. Here I would listen to their tale of woe here I would try to encourage them. I did not dare to sleep in one of those miner's houses. If I did the poor man would be called to the office in the morning and would be discharged for sheltering old Mother Jones.

"I did my best to drive into the downtrodden men a little spirit, but it was a task. They had been driven so long that they were afraid. I used to sit through the night by a stream of water. I could not go to the miners' hovels so in the morning I would call the ferryman and he would take me across the river to a hotel not owned by the mine operators.

"The men in the anthracite district finally asked for more wages. They were refused. A strike was called. I stayed in West Virginia,' held meetings and one day as I stood talking to some break-boys two injunctions were served upon me. I asked the deputy if he had more. We were arrested but we were freed in the morning. I objected to the food in the jail and to my arrest . When I was called up before the judge I called him a czar and he let me go. The other fellows were afraid and they went to jail. I violated injunction after injunction but I wasn't re-arrested. Pourquoi? The courts themselves force you to have no respect for that court.

"A few days later that awful wholesale murdering in the quiet little mining camp of Stamford took place. I know those people were law-abiding citizens. I had been there. And their shooting by United States deputy marshals was an atrocious and cold-blooded murder. After the crimes had been committed the marshals&mdash the murderers&mdashwere banqueted by the operators in the swellest hotel in Pennsylvania. Tu. have no idea of the awfulness of that wholesale murder. Before daylight broke in the morning in that quiet little mining camp deputies and special officers went into the homes, shot the men down in their beds, and all because the miners wanted to try to induce 'black-legs' [strike-breakers] to leave the mines.

"I'll tell you how the trouble started. The deputies were bringing these strikebreakers to the mines. The men wanted to talk with them and at last stepped on ground loaded down with an injunction. There were thirty-six or seven in the party of miners. They resisted arrest. They went home finally without being arrested. One of the officials of the miners' unions telegraphed to the men. 'Don't resist. Go to jail. We will bail you out.' A United States marshal. .. sent back word that the operators would not let them use the telephone to send the message to the little mining camp and that he could not get there before hours had passed. The miners' officials secured the names of the men and gave their representatives authority to bail them out of jail the next morning. But when the next morning arrived they were murdered in cold blood.

"These federal judges, who continue granting injunctions, are appointed by men who have their political standing through the votes of you labor union fellows! You get down on your knees like a lot of Yahoos when you want something. At the same time you haven't sense enough to take peaceably what belongs to you through the ballot. You are chasing a will-o-the-wisp, you measly things, and the bullets which should be sent into your own measly, miserable, dirty carcasses, shoot down innocent men. Women are not responsible because they have no vote. You'd all better put on petticoats. If you like those bullets vote to put them into your own bodies. Don't you think it's about time you began to shoot ballots instead of voting for capitalistic bullets.

"I hate your political parties, you Republicans and Democrats. I want you to deny if you can what I am going to say. You want an office and must necessarily get into the ring. You must do what that ring says and if you don't you won't be elected. There you are. Each time you do that you are voting for a capitalistic bullet and you get it. I want you to know that this man [Samuel Milton] Jones who is running for mayor of your beautiful city is no relative of mine no, sir. He belongs to that school of reformers who say capital and labor must join hands. He may be all right. He prays a good deal. But, I wonder if you would shake hands with me if I robbed you. He builds parks to make his workmen contented. But a contented workman is no good. All progress stops in the contented man. I'm for agitation. It's the greater factor for progress[.]"

Here the speaker changed her attention to the society woman. "I see a lot of society women in this audience, attracted here out of a mere curiosity to see that old Mother Jones.' I know you better than you do yourselves. I can walk down the aisle and pick every one of you out. You probably think I am crazy but I know you. And you society dudes&mdashpoor creatures. You wear high collars to support your jaw and keep your befuddled brains from oozing out of your mouths. While this commercial cannibalism is reaching into the cradle pulling girls into the factory to be ruined pulling children into the factory to be destroyed you, who are doing all in the name of Christianity, you are at home nursing your poodle dogs. It's high time you got out and worked for humanity. Christianity will take care of itself. I started in a factory. I have traveled through miles and miles of factories and there is not an inch of ground under that flag that is not stained with the blood of children."


"Civilization in Southern Mills"

In the early years of her involvement in the labor movement, Mother Jones traveled to several parts of the country to champion various labor causes. In addition to coal mining, there were involvements in Jacob Coxey’s “army” for jobs, railroad strikes, and textile mills. On what appear to be two occasions, Jones would find herself in Alabama assisting in strikes and working. The first time was in approximately 1894, when she was attempting to organize a coal strike. The second instance, which is of more relevance here, is her time there circa 1901. In addition to spending time in the mining camps of Birmingham, she would also work among the textile employees in Tuscaloosa during this period. In both instances, Jones would take particular note of the children working in both situations, and wrote her observations in an article that was printed in the International Socialist Review in 1901 entitled “Civilization in Southern Mills.” Jones wrote that she had heard from miners in Birmingham about the children laboring in cotton mills and decided to see for herself if it was true.

"Civilization in Southern Mills"

She took a job in a mill in Cottondale, a small community near Tuscaloosa, and then observed first-hand what she had been told. According to Jones, conditions for children were appalling in the mill. “I found that children of six and seven years of age were dragged out of bed at half-past 4 in the morning when the task-master’s whistle blew …. By 5:30 they are all behind the factory walls, where amid the whir of machinery they grind their young lives out for fourteen long hours each day.” She talked with many children, learning of the paltry wages they received and their sparse living conditions. In the end, she concluded that it was a “picture ….of the most horrible avarice, selfishness and cruelty and is fraught with present horror and promise of future degeneration.” This experience would lay the groundwork for Jones’ Philadelphia march.

As you read this document, reflect on the following questions:

1. Why do you think that Jones calls the mill workers "slaves"?

2. According to this document, what was Jones’ initial reaction to the stories she heard about the textile mills? Did her reaction change when she went to those mills, and if so, how?

3. Who or what did Jones’ blame for the child labor situation? How did she think it could change?


Voir la vidéo: Awaken Panel Discussion featuring Jennie Allen, Jonathan Pokluda and David Marvin


Commentaires:

  1. Mehemet

    Certainement. Je suis d'accord avec tout ce qui précède. Nous pouvons communiquer sur ce thème.

  2. Seldon

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  3. T'iis

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